Por que comemoramos o Ano Novo em 1 de janeiro?

Há uma tradição de longa data que, a cada novo ano, celebramos com fogos de artifício, brindes e votos de felicidades. Contudo, nem sempre foi assim. Mas, afinal, como janeiro tornou-se o primeiro mês do ano?

Nos últimos minutos da véspera, pessoas no mundo todo saúdam o Ano Novo com fogos de artifício, abraços e comemorações. Mas você já se perguntou por que o dia 1 de janeiro marca o começo do ano?

Toda essa festa se deve aos festivais pagãos romanos e ao calendário que o imperador Júlio César introduziu há dois mil anos.

Mas não podemos esquecer de também dar crédito a um papa chamado Gregório XIII.

Os romanos

Para os moradores da Roma antiga, o mês de janeiro era importante porque era o mês consagrado ao deus Janus (daí vem Ianuarius, que significa janeiro em latim).

Janus é o deus de duas faces, dos começos e dos fins, das transições, na mitologia romana.

“Ele é associado a olhar para frente e para trás”, explica a professora da Universidade de Birmingham, na Inglaterra, Diana Spencer.

“Portanto, se há um momento no ano em que se deve decidir que ‘aqui começamos de novo’, o mais lógico é que seja esse.”

Essa data também coincide com a época na Europa em que os dias começam a se alongar após o solstício de inverno.

A professora, então, explica que “para Roma, isso tinha uma ressonância poderosa, porque acontece depois daqueles terríveis dias curtos, quando o mundo está escuro, frio e nada cresce”.

“Esses dias são uma espécie de período de pausa e reflexão.”

A partir do momento em que os romanos ganharam mais poder, começou-se a espalhar seu calendário por todo seu vasto império.

No entanto, após a queda de Roma na Idade Média, o cristianismo se estabeleceu com bastante força e o primeiro dia de janeiro foi considerado uma data muito pagã.

Em vários países onde o cristianismo passou a ser predominante queriam que o Ano Novo acontecesse em 25 de março, que é o dia que marca a aparição do arcanjo Gabriel à Virgem Maria.

“Muito embora a comemoração do Natal seja no dia do nascimento de Cristo, a Anunciação de Nossa Senhora é quando o arcanjo Gabriel revela a Maria que ela vai dar à luz uma ao Deus encarnado”, afirma Spencer.

“Considera-se que esse é o momento em que a história de Cristo começa, por isso faz muito sentido que o novo ano se inicie aí.”

O Papa e o calendário

No século XVI, mais precisamente em 24 de fevereiro de 1582, o papa Gregório XIII promulgou o calendário gregoriano. A partir daí, o primeiro de janeiro foi restabelecido como Ano Novo nos países católicos.

Contudo, a Inglaterra havia se rebelado contra a autoridade do papa e professava a religião protestante. Com isso, continuou a celebrar a passagem do ano no dia 25 de março até o ano de 1752, quando um ato do Parlamento alinhou os britânicos com o resto da Europa.

Atualmente, a maioria dos países é governada pelo calendário gregoriano, e é por esse motivo que os fogos de artifício tomam o céu no dia 1º de janeiro de cada ano.

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